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土星环将在3亿年内消失殆尽

| 2018-12-11 阅读 21

  科技日报北京12月23日电 (记者刘霞)据美国太空网近日报道,美国国家航空航天局(NASA)日前发表声明说:“在土星磁场的影响下,土星环内的水冰被引力拉近土星,星环正以‘最坏情形’迅速消失。”这是对一种名为“环雨”(水被从土星环中拉出并进入土星的中纬度地区)的现象进行调查,得出的最新结论。

  但NASA也强调,人们不必担心,因为星环完全消失需要近3亿年。

  NASA的詹姆斯·奥多诺休在声明中说:“我们生逢其时,得以观察正值中年的土星的星环体系。如果星环只是暂时现象,那我们可能错过了观察木星、天王星、海王星巨大星环体系的机会,现在它们的星环已经很稀薄了。”

  美国石英财经网站也报道,新结论或许有助于天文学家解释一个长期的谜团:土星的星环是自始至终一直存在,还是在漫长的历史中从无到有演变出来?星环消失的情况表明,答案可能是后者。事实上,NASA的科学家估计,我们今天看到的土星环最多只有1亿岁,与土星40亿岁的高龄相比,可谓“小巫见大巫”。

  土星环主要由一块块大小不一的水冰组成,但其从何而来一直未有定论。一种理论认为,星环最初可能是由于土星轨道上微小的冰冷卫星相互碰撞,分裂成无数小颗粒而形成。研究人员正在探究这些星环如何随土星上的季节更替而变化。

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